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わさびは血液サラサラやがんに効果がある!?~知られざる健康効果~

作成日:2019年12月10日

こんにちは!配食のふれ愛のコラム担当です!
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わさびは血液サラサラやがんに効果がある!?~知られざる健康効果~

刺身や寿司、ステーキや蕎麦などの薬味として添えられているわさび。ツーンとした辛みがアクセントになり素材の味を引き立てることから、料理の脇役として欠かせない食材です。そんなわさびに、身体に嬉しい効果があるのをご存じですか?ここでは、わさびの栄養や効果、わさびの美味しい食べ方などについて解説します。

がんに効果がある、わさびについて知ろう

わさびは日本原産のアブラナ科ワサビ属の植物です。山地の渓流や水しぶきのかかる岩場に自生しており、飛鳥時代には薬草として使われていました。わさびが現在のように薬味として使われだしたのは、江戸時代と言われています。寿司の薬味として庶民の間に広まりました。わさびには種類があり、流水のもとで栽培されるものを沢わさび、湿気の多い涼しい畑で栽培されるものを畑わさびといいます。沢わさびの栽培には夏は涼しく、冬は暖かい気候で綺麗で豊富な水を必要とするため、日本でも限られた場所でしか栽培できません。沢わさびと、畑わさびを合わせて「本わさび」と呼びます。一般的に西洋わさびやホースラディッシュ、山わさびと言われるのはヨーロッパが原産のわさびで、見た目が白っぽく辛みが本わさびの1.5倍程度強いという特徴があります。山わさびは生命力が強く寒い土地でも育ちやすいことから栽培が簡単で、本わさびよりも安価で売られています。

本わさびには、ミネラルやビタミンがバランス良く含まれていますが、辛みが強く一度に摂取できる量は限られてしまいます。実は、本わさびをそのまま食べても辛くはありません。わさびをすりおろす時に細胞壁が壊れ、「シニグリン」という辛みのもとが酵素と混ざり、辛み成分が生まれます。そのため、わさびは細かくすりおろす程辛みや香りが増加します。辛み、香りはすりおろして3~5分程がピークで、その後徐々に減少していきます。

わさびの主な栄養素(100gあたり)
エネルギー 88kcal
タンパク質 5.6g
脂質    0.2g
食物繊維  4.4g
ナトリウム 24mg
カリウム  500mg
カルシウム 100mg
鉄     0.8mg
亜鉛    0.7mg
ビタミンB1 0.06mg
ビタミンB2 0.15mg
ビタミンC 75mg
葉酸    50μg

参考:文部科学省 食品成分データベース
https://fooddb.mext.go.jp/result/result_top.pl?USER_ID=13777

わさびの効果とは?

・食中毒予防
わさびの辛み成分であるアリルイソチオシアネートには殺菌・抗菌作用があり、細菌の繁殖を防ぎ食中毒を予防する効果があります。わさびを刺身や寿司など生魚に添えて食べるのはこのためで、現代と違い冷蔵や冷凍設備のない江戸時代に考案され、わさび入りの寿司が広まったと言われています。

・臭み消し
わさびの辛みが舌を刺激して一時的に麻痺させることで、生臭さが感じにくくなると言われています。

・口臭予防
わさびの殺菌作用は口臭の原因である口の中の細菌に対しても働きます。

・食欲増進
わさびの爽やかな香りと辛みが、胃を刺激して胃液の分泌を促して食欲を増進させます。胃液の分泌が促されることで消化を助けたり、胃もたれにも効果的です。

・抗酸化作用
わさびに含まれる6-メチルスルフィニルヘキシルイソチオシアネート(6-MSITC)は、芥子油の一種で本わさびにしか含まれていない成分です。6-MSITCには強い抗酸化作用があり、活性酸素の発生を抑制する効果があります。活性酸素は細菌を排除する役割を担っていますが、増えすぎるとしみやしわの原因となったり、がんや生活習慣病などの病気にかかりやすくなる原因となります。

・花粉症予防
6-MSITCには抗炎症作用があり、花粉症の症状を軽減させることができます。また、わさびの香りの成分にもくしゃみや鼻水の原因となるヒスタミンの放出を抑制する作用があることが分かっています。

・がん予防
6-MSITCは肝臓の解毒代謝酵素を活性化させます。解毒代謝酵素は発がん物質を体外へ排出しやすい形に変換する酵素で、この酵素を活性化することで発がんを抑制することができます。さらに6-MSITCは、がんの転移を抑制する作用があることも分かっています。

・血液サラサラ効果
糖分や脂肪分の過剰摂取、喫煙、ストレス、糖尿病など様々な理由で血液の巡りが悪くなると、血液の塊が心臓や脳の血管に詰まりやすくなり、心筋梗塞や脳梗塞を発症するリスクが高まります。6-MSITCには血液の凝固を防ぎ、血の塊をできにくくする作用があります。

わさびはチューブタイプでも効果はある?

チューブタイプのわさびは、西洋わさびを使用しているものがほとんどです。西洋わさびは本わさびよりも安価で辛みが強く肉料理によく合うわさびですが、抗酸化物質である6-メチルスルフィニルヘキシルイソチオシアネートは本わさびにしか含まれないため、より身体に効果的なのは本わさびということになります。西洋わさびには本わさびのような色味や粘り気がないため、チューブわさびには添加物を加えたり、本わさびに西洋わさびを混ぜているものもあります。チューブわさびの表記は様々であり、中には「本わさび入り」というものもありますが、これは西洋わさびに混じる本わさびの割合が50%未満のものを指します。「本わさび使用」とあるものは50%以上が本わさびです。「本わさび100%」と表記されているものもありますが、添加物などを含むため純粋な本わさびだけではないため注意が必要です。粉わさびもチューブ同様に西洋わさびが原料となっているものが多いです。

わさびをたくさん食べたほうが身体に良い?

わさびは刺激物であるため、食べすぎると舌が麻痺をして味を感じにくくなる味覚障害を発症することがあります。また、わさびの辛み成分が胃腸を刺激することで腹痛や下痢などを起こすこともあるため、食べすぎないようにしましょう。わさびに含まれる有効成分は水に溶けやすく身体に蓄積しておくことができません。一度に大量に摂取しても体外に排出されてしまうため、適量を守ることが大切です。わさびの適量は1日に3~5gと言われています。

本わさびの美味しい食べ方とは?

本わさびは手で茎をむしって取り除き、包丁で皮を削いでから葉側を下にしてすりおろします。本わさびの辛みと香りはすりおろして3~5分ピークに達し、30分ほどで風味を損なってしまうため、食べる直前にすりおろしましょう。金属製のおろし金では本わさび本来の味を損ないます。木星や陶器、プラスチック製の目の細かいおろし金を使うようにしましょう。本わさびは細かくすりおろすことで細胞壁が壊れ、香りや辛みが立ちます。力を入れすぎず、小さく円を描くようにすりおろしましょう。わさび専用の鮫皮おろしは繊維が細かくすりおろされるため舌触りが滑らかな食感になります。わさびに少量の砂糖をつけてからすりおろすと、わさびの辛さが際立つようになります。

<意外と知らない!?食材の美味しさを引き立てるわさびの付け方>

・刺身
刺身の味と醤油の旨味を引き出すため、わさびは醤油に溶かさず、刺身の上に乗せます。淡泊な味の白身ではわさびを少なめにし、赤身では多め、脂の乗ったトロのような刺身ではさらに多めにわさびを乗せて食べましょう。

・蕎麦
蕎麦とつゆの風味を損なわないよう、わさびは蕎麦の上に乗せて食べましょう。蕎麦をつゆに付け過ぎない方がそれぞれの風味が引き立ちます。

<美味しい本わさびの見分け方>

本わさびは品種によって風味や辛みが異なります。一般的に売られている本わさびでは、茎の太さが均一で、外観がみずみずしく緑の色が鮮やかなものを選びましょう。また、わさびに見られる螺旋状の茎の跡は、わさびが葉を落としながら成長するためにできるものです。茎の跡が多いほど年月をかけて成長したわさびであることを示し、その分風味や辛みが蓄積されているため、美味しいわさびとなります。

<本わさびの保存方法>

本わさびを濡らしたキッチンペーパーなどに包みその上からラップで包み、冷蔵庫(野菜室)で1~2週間保存が可能です。また、そのままの状態でしっかりとラップに包むと冷凍庫でも保存ができます。

わさびの健康効果と食べ方まとめ

本わさびの栄養や効果についてまとめました。本わさびに含まれる成分は高い抗酸化作用を持つため、しみやしわなど肌の老化防止にも効果的です。普段チューブタイプや粉わさびを使っている方は、本わさびを選ぶことをおすすめします。本わさび本来の甘みや爽やかな香り、そして辛みを味わってみましょう。

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参考:金印 わさび機能性研究所
http://www.wasabi-labo.jp/sulfinyl/function/

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